Jak zabránit tomu, aby supervolkány ničily lidstvo (a vydělávaly)

NASA má v plánu zastavit supervolcanoes v erupci a ničení naší civilizace a měli bychom ji okamžitě uvést do činnosti.

Yellowstone (Steven Donovan)

Yellowstone je krásné místo. Úchvatné výhledy, majestátní hory, svěží lesy, barevné gejzíry. Téměř vás zapomíná na obrovskou magmatickou komnatu pod sebou a na skutečnost, že jednoho dne exploduje s dostatkem energie, aby se společná síla všech našich jaderných zbraní ve srovnání zdála jako nepříliš působivá fanda. A je to daleko od jediného supervolcana na Zemi. Víme o nejméně 20 takových místech po celém světě, včetně Campi Flegrei, jen devět mil od Neapole, Itálie a jezera Toba v Sumatře, které kdysi téměř zničilo lidstvo. Nebo možná ne, porota je na tom stále trochu mimo.

Každá erupce má potenciál vytvořit desetiletou globální katastrofu a usmrtit desítky, ne-li stovky milionů lidí díky kombinaci pyroclastických toků, popela a lávy, které kontaminují vzduch toxickým prachem, zničí naši kritickou infrastrukturu a spouští sopečnou zimu, která zabije nebo vážně zakrývá úrodu po celém světě. Pokud se jedna z těchto příšerných věcí rozhodne vyhodit svůj vrchol, nemůžeme udělat nic jiného než kachnu, krytí a naději na nejlepší, že? Jak zastavíte přírodní katastrofy, které tolik zjizvily planetu, že najdeme stopy jejich hněvu miliony let po usazení popela?

To byla konvenční moudrost, dokud inženýři z NASA nepřišli s plánem, jak zabránit supervolkanoem v erupci na plný výkon a v procesu vyrobit spoustu mimořádně nákladově efektivní geotermální energie. Myšlenka je celkem jednoduchá: zastavte horko z hromadění a rachotení tlaku v magmatické komoře pod kalderou, kráter odešel po předchozí erupci plné síly sopky. Nyní nemůžete jen nalít spoustu studené vody do několika vrtů a zavolat ji denně, protože to je nepraktické. Ale můžete recirkulovat vodu při vysokém tlaku a vyrábět levnou a dostatečnou energii z páry, která bude vystřelena vysokou rychlostí.

Technicky řečeno, nebude to pára. Pod obrovským tlakem v magmatické komoře zůstane voda kapalná, ale přehřátá na asi 600 ° F a při poklesu tlaku se na její cestě vzhůru promění na páru. Poté zasáhne turbíny a vyrobí elektřinu. Je to skoro stejné, jako fungují jaderné reaktory, pouze místo přehřívání vody rozdělením atomů nepoužíváme nic jiného než přirozené teplo naší planety. Island používá podobnou strategii k výrobě více než čtvrtiny svých energetických potřeb ze svých sopek.

S investicí asi 3,5 miliardy dolarů by geotermální elektrárny postavené pomocí této metody mohly vyrábět elektřinu za 0,10 dolaru za kWh neboli kilowatthodinu, což je asi 2 centy pod průměrnou cenou, kterou Američané platí za elektřinu. Budou moci získat zpět své náklady a poměrně rychle vydělat zisk, protože zdroj energie pro výrobu elektřiny, kterou prodávají, bude velmi dlouho silný. A navíc bude přidán bonus ochlazení supervolcana, který by mohl zničit drtivou většinu Spojených států a vyvolat v bezprostředním důsledku globální depresi.

Yellowstonovy bývalé spády popela, mapované. USGS

Samozřejmě existují dva úlovky. První je, že nemůžete vrtat přímo do kaldery a pak pumpovat vodu pod vysokým tlakem, protože by to mohlo prasknout a vyvolat erupci. To není kataklyzmatický, ale myslíš si to dost špatně, abys poškodil geotermální infrastrukturu, kterou jsi právě nastavil. Místo toho musíte vrtat pod úhlem, abyste se ujistili, že je váš tunel pod magmatickou komorou. I když to není nejjednodušší a nejjednodušší věc, udělali jsme mnohem komplikovanější vrtání předtím a posádkám provádějícím práci jsou k dispozici naprosto životaschopné úhly útoku. Museli by být jen pomalí a opatrní.

Dalším úlovkem je, že to může trvat stovky, ne-li tisíce let probíhající operace, aby ochladil Yellowstone natolik, aby již nepředstavoval hrozbu. Ale ve skutečnosti to není tak velké, jak to zní. Supervolcanické erupce se odehrávají na stupnici mnoha tisíc let, takže zabrání několika set až několika tisíc let je skutečně velmi efektivní.

Pára stoupá z horkého pramene v Yellowstonském národním parku (Steven Donovan)

Když se podíváme na geologický záznam, trvá to mezi 600 000 a 800 000 roky, než bude dostatek tlaku, aby se v Yellowstonu vybudoval opravdu obrovský výbuch. Campi Flegrei, který je nejaktivnějším supervolcanem, trval mezi svými dvěma posledními erupcemi 13 000 let. Jezero Toba bylo v klidu zhruba 75 000 let. Jinými slovy, šance na tyto katastrofy, ke kterým dojde v časovém rozpětí kratším než tisíciletí, jsou stejně nepatrná, protože spuštění erupce vyžaduje hodně energie, což znamená, že máme spoustu času na jejich ochlazení klepnutím do jejich nitrů za levné a čisté tepelné energie.

A pokud vůbec něco, z obchodního hlediska chceme, aby se dlouho ochladili, protože to zajistí efektivní výrobu elektřiny. Nedělejte si starosti, ale v břichech těchto monster bude stále dost horké, aby byly tyto geotermální elektrárny rentabilní dlouho poté, co byly vykastrovány jako globální hrozby, za předpokladu, že bychom stále používali geotermální energii, která daleko budoucnost, která pomůže splnit naše potřeby.

Při pohledu na cenovku by to bylo vlastně dost levné pro soukromé úsilí se správnými povoleními, vytvořením desítek tisíc pracovních míst a provozováním mnohem čistějších a výnosnějších elektráren bez jakýchkoli dotací. Bylo by to dobré podnikání s přidaným vedlejším účinkem, který pomáhá chránit lidstvo, jak ho známe, díky tomu, že se svět stal o něco čistší a bezpečnější místo. Mnoho společností má hotovost na to, aby se tento projekt uskutečnilo desetkrát, jen když sedělo v bance a čekalo na skvělou příležitost investovat jej do nového, vzrušujícího podniku vytvářejícího peníze.

Zatímco obvykle jsou autoři vědeckých mokrých přikrývek, pokud jde o diskuse o ambiciózních geoinženýrských projektech, tato myšlenka je vzácnou výjimkou. Nemělo by smysl to brát vážně, i když vědci a inženýři za návrhem to ve svém typickém omezení nazvali myšlenkou „koláč na obloze“. Na tom není nic vzdáleně výstřední. Není třeba vymýšlet žádnou novou technologii. Není třeba provádět žádný nový výzkum kromě toho, kde nejlépe vrtat. Projekt je velmi cenově dostupný. A návratnost je v krátkodobém horizontu velmi příznivá a nakonec výhodná.

Je však zcela jasné, proč by vědci v NASA odkazovali na jakýkoli projekt z dlouhodobého dobra planety jako na nereálný. Jejich další potenciální ředitel, Jim Bridenstine, je denialista v oblasti změny klimatu a je jedním z mnoha republikánů, kteří se křižují, aby si stěžovali na programy vědy o Zemi z NASA podle logiky, že pokud označíte výzkum klimatu za „spolitizovaný“ a poté to odmítnete, změna klimatu prostě jde vyřešit sám. Když se podíváme na pravděpodobné lomítko a spálení všech programů, z nichž tato geoinženýrská myšlenka přišla s jejich potenciální novou vědeckou neznalostí a environmentální krátkozrakostí, zdá se, že i ty nejskromnější návrhy jsou určeny k propuštění.

Nemusíte být ekonomem, abyste viděli, že tisíce pracovních míst pro zelenou energii v rostlinách, které by fungovaly po staletí, jsou mnohem lepší návratností vaší investice, než nechat polovinu planety hladovět poté, co exploduje supervolcano, a vyřadí některé hlavní ekonomické hráče za krátkodobý zisk na některých módních módních výstřelcích. Není to jako by se tyto investice vyplatily, když lidé, kteří by je ctili, budou pohřbeni pod půl míle popela a sopečného prachu. Zdravější Země osídlená lidskou civilizací, která se nesnaží znovu vybudovat z globální přírodní katastrofy, nabízí mnohem více příležitostí pro budoucí ekonomiku. Každý plán, který nám pomůže přežít a dostat se tam, zejména za velmi skromné ​​náklady, by měl být důrazně podporován.

Co nabízíme

Přístup 3 $: Podporujte nezávislou žurnalistiku, získejte exkluzivní příspěvky a staňte se zakládajícím členem Rantt, Inc.

$ 10 Access: 24/7 přístup k Ranttově #Newsroom on Slack. Zde budete moci představovat a mluvit se spisovateli, editory a zakladateli, když diskutujeme o novinkách a aktuálních událostech v reálném čase. Kdo ví, vaše účast může vést dokonce k příběhu, který zasáhne desítky tisíc lidí nebo více!

20 $ přístup: Spolupracujte s Rantt Editorem na vývoji a psaní příběhů, které byste rádi viděli na našich stránkách. První spisovatel? Žádný problém. Půjdeme s vámi řádek po řádku a ujistíme se, že vaše články nejsou jen náročné, ale dalekosáhlé. Přijdete s příběhem a my se ujistíme, že je Rantt připraven v žádném okamžiku!

PŘIPOJ SE K NÁM

Ještě jednou díky za všechno. Milujeme a vážíme si vás!

S pozdravem,

Ranttův tým

Zůstaňte v obraze a přihlaste se k odběru našeho zpravodaje sledováním nás na Ranttu

Sledujte nás na Twitteru: @RanttNews

Připojte se k nám na Facebooku: / RanttNews